苹果用无线耳机再创一个商业王国 一年卖出大半个小米-智慧资讯

  5.4克,这是苹果无线耳机AirPods每只重量,小小的,存在感微弱。就是这么一个不起眼的“小玩意”,撑起了年营收数百亿美元大生意。

苹果用无线耳机再创一个商业王国  一年卖出大半个小米

  AirPods被称为苹果在iPhone之后最成功的产品。若把它作为一项单独业务来看,其营收规模也相当惊人,堪称是又一个“商业王国”。

  据统计,2020年仅AirPods这一种产品的营收达到了230.5亿美元,仅次于资本市场“当红炸子鸡”特斯拉和奈飞,比优步和英伟达加起来还要多。若与其他科技硬件公司相比,AirPods去年营收规模大致相当于小米全公司当年总营收的60%左右。

  不仅如此,AirPods还一度展现出高成长性:2017年至2019年间,其出货量平均年增长率超过100%。

  根据市场研究机构Strategy Analytics的数据,自2016年底推出后,2017年至2019年,AirPods的出货量分别达到1500万台、3500万台、6000万台。

  科技行业咨询机构Counterpoint Research预计,2020年,AirPods的出货量在全球TWS耳机的整体(2.33亿)占比为31%,约为7200万台。

  从被嘲讽到 “真香”

  2016年9月的苹果秋季发布会上,公司宣布新机型iPhone 7取消3.5mm 耳机口,同时推出AirPods无线耳机。

  这是这款产品首次亮相。

  苹果官方很少提及研发AirPods的初衷。但有分析认为,这背后是公司对主要营收来源——iPhone销量下滑的担忧。这一年的三季度财报显示,当季iPhone出货量同比下滑15%。

  这样的情况下, “不影响iPhone价格但能提升收入”的AirPods无线耳机面市了——不随机赠送、需要单独购买,定价159美元(中国定价1288元)。

  然而,这款被寄予厚望的产品,从一开始就引发了巨大的争议。

  美国主要媒体之一的CNN当时评价说:“AirPods就像是苹果把过去有线耳机EarPods的电线割掉,然后将它们变成了超大的塑料耳环。真的有人会佩戴它吗?”

  英国《卫报》则赤裸裸地讽刺说:“AirPods无线耳机就像没有绳子的棉塞。”

  不仅如此,不菲的定价也引起了网友们的无情“嘲讽”。2018年,一位来自迈阿密的大学生发布一条推文说:“刚买了AirPods就接到比尔·盖茨邀请我吃饭的电话,成为1%的上等人感觉真好。”这则推文在短时间内收获了1.5万个赞,并被大量转发。

  这个梗的点在于,AirPods成为了高级技术和时尚地位的象征,并出现了“通过佩戴AirPods进行炫耀和装X”的行为。

  另一条广为流行的推文是:“在2018年的十大富豪中,超过贝索斯、比尔·盖茨等名人、排第一的,是AirPods用户”。

  一时间,各式各样关于AirPods的“段子”多了起来,甚至在后来成为一种文化现象,并助推了AirPods的流行。

  这样一来,AirPods本身变成了“迷因文化”(meme,类似于流行梗)的一部分。在2019年的财报电话会上,苹果公司CEO蒂姆·库克也直言:AirPods是一种文化现象。

  当然,AirPods 让众多年轻人直呼“真香”的大前提,是无线耳机的发展大趋势。毕竟,相比有线耳机,前者的使用更加自由,并且能够实现更优质的交互体验。

  而AirPods成为无线耳机领域代表性产品的关键,在于苹果对于重点技术的突破。例如,苹果解决了当时的无线蓝牙耳机传输不流畅的问题,率先实现了不延迟、不卡顿的顺滑感和真无线立体声,而且“打开充电盒就能识别连接、放入耳中便可自动播放”的设计更是一贯的苹果式“贴心”,极大提高了无线耳机的易用性。

  催生两家千亿市值中国公司

  2016年底,在AirPods正式发布不久后,库克评价该产品是“巨大的成功”。

  AirPods的“爆火”还催生出一条规模庞大的产业链。两家中国公司——立讯精密和歌尔股份从中受益,一跃成为千亿元市值的巨头。

  2017年,立讯精密凭借接近100%的良品率从英业达手中抢到了AirPods的代工资格。尽管立讯精密在当时迅速扩展流水线,但一时间产能依旧未跟上AirPods的需求。

  特别是,伴随着次年AirPods迷因流行,市场需求更加旺盛。2018年Q2的财报发布后,库克表示,“我们在越来越多的地方见到了AirPods的身影……该产品相当热门,我们正在努力迎合不可思议的需求”。

  这一年,做耳机起家的中国企业歌尔股份也成为了AirPods的代工厂。据媒体报道,立讯精密和歌尔股份分别负责AirPods约70%和30%的生产订单。

  加入“果链”让两家公司直接进入了发展快车道。在苹果订单的“喂养”下,立讯精密的营收逐年上涨,2017年至2020年,其营收从228.3亿元飙升至918.7亿元;歌尔股份的营收则从2018年的237.5亿元增至了2020年的577.4亿元。

  良好的业绩带来了公司股价的提升。2019年和2020年两年间,立讯精密和歌尔股份的股票累积涨幅分别达到了600%和550%。

  不仅如此,AirPods还凭一己之力带动了整个TWS(True Wireless Stereo,真无线立体声)耳机风口的到来。

  根据Counterpoint Research统计数据,全球TWS耳机出货量在2016仅为918万台,而到了2018年达到4600万台,年均复合增长率为124%。

  这个市场的爆发是AirPods直接推动的结果。就在2018年,仅AirPods的出货量就达到了3500万,占整体的75%。若以159美元的定价计算,这一年AirPods的销售额接近了55.7亿美元。

  值得注意的是,AirPods还是一个利润极高的生意。华尔街投行Wedbush分析师2019年时曾对《财富》杂志表示,初代AirPods每副毛利约为90到100美元。这意味着其制造成本大约在59美元到69美元之间。

  竞争对手随之蜂拥而至。2018年,华为推出了无线蓝牙耳机FreeBuds;2019年,三星推出第一代Galaxy Buds TWS耳机;同年9月,亚马逊发布旗下首款TWS耳机Echo Buds…….

  此外,包括小米、OPPO、诺基亚手机厂商;以及漫步者、索尼、爱国者、FILL等音频厂商和爱奇艺、网易云、酷狗等软件供应方,纷纷杀入TWS耳机领域。

  根据Counterpoint Research统计,2020年全球TWS耳机市场,整体出货量达到了2.33亿,同比增长78%。同时,该机构预测,2021年全球TWS市场将同比增长33%,出货量将达到3.1亿的历史新高。

  领头羊的隐忧

  作为引领者,AirPods在TWS耳机市场的霸主至今难以撼动。

  Counterpoint Research预计,2020年,AirPods的出货量在全球TWS耳机的整体占比为31%。这是绝对领先的优势,把小米(9%)、三星(7%)等厂商远远甩在身后。

  不过,风光之下,一些隐忧已经埋下。若再把时间线拉长来看,苹果在整体出货量的占比正逐年降低,从2018年到2020这个比例分别为75%、50%和31%。

  而根据上述机构的预测,2021年,苹果在全球TWS耳机的整体占比将继续降低,从31%下降至27%。这代表新玩家正在跑马圈地中迅速迎头赶上。

  激烈的行业竞争已对苹果产生了影响。近日,《日经亚洲评论》援引知情人士消息称,由于行业竞争的加剧、产品销售疲软,苹果计划将今年的AirPods系列无线耳机产量减少25%至30%。

  不过,在一些乐观人士看来,AirPods今年的营收依旧可观。

  一方面,苹果在高端TWS耳机市场少有敌手,而小米、三星等追赶者更多还是在中低端市场厮杀。

  以小米为例,根据其旗下电商平台小米有品信息,当前小米系列的真无线蓝牙耳机价位在99元、199元不等。其中,价格较高的Air 2s显示为特价359元,也远低于初代AirPods的1288元。

  另一方面,新一代AirPods即将上线,或将带动AirPods系列的销量提升。据外媒《今日印度》报道报道,AirPods 3将于近几周内推出。此前,天风证券预测,AirPods 3将在今年三季度进入量产。

  市场对AirPods 3抱有极大的期待,有媒体预测新产品将可能有新的外观或支持主动降噪等新功能。而究竟能否回应这份期待,还要AirPods 3上市后的数据说话。

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